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Pero los recientes recortes de fondos del presidente a las organizaciones de la sociedad civil amenazan con poner en peligro su progreso.

Fuente: foreignpolicy.com

POR ANN DESLANDES | Publicado en Foreign Policy el 13 de noviembre de 2019

«El VIH en México es una vez más una bomba de tiempo que explotará». Así describió Aram Barra la trayectoria actual del VIH en el país en la Conferencia de la Sociedad Internacional del SIDA sobre Ciencia del VIH en la Ciudad de México en julio. El activista de salud pública y oficial de programas de Open Society Foundations se refería específicamente a los profundos recortes de fondos desde de febrero a las organizaciones de la sociedad civil. Estos cambios en la financiación a la sociedad civil, destinados a abordar la corrupción, han puesto en riesgo el modelo de financiación y distribución de subvenciones en México para organizaciones que trabajan en VIH, igual suerte podría correr la implementación de un nuevo régimen de tratamiento de la infección que podría ser un ejemplo global.

En febrero, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, anunció que cesarían los fondos gubernamentales para programas sociales. Este financiamiento ha apoyado tradicionalmente a una variedad de organizaciones de la sociedad civil que brindan servicios basados ​​en la comunidad, incluidos aquellos que trabajan con poblaciones afectadas el VIH y otras poblaciones vulnerables, que brindan servicios como la distribución de medicamentos para personas que viven con virus, incluidos el SIDA, el VIH y la hepatitis C.  En cambio, dijo el presidente, el dinero del gobierno destinado a programas sociales iría directamente «del tesoro federal al beneficiario».

López Obrador defendió el cambio alegando que el sistema anterior de financiamiento del gobierno para las organizaciones de la sociedad civil en México llevó a gastos en renovaciones de oficinas y salarios de empleados, y falsificó números para cubrir los bolsillos de los funcionarios de las organizaciones. No solo los servicios comunitarios, incluidos los refugios para mujeres y los servicios de cuidado infantil para madres trabajadoras, enfrentaron recortes en esta época: los hospitales, las organizaciones deportivas y científicas también perdieron fondos. Estos recortes se han hecho sobre la base general de que la nueva administración federal de López Obrador está comprometida a terminar con la llamada burocracia dorada de México: un sistema mediante el cual los servidores públicos utilizaron fondos del gobierno para vivir una vida de lujo.

Existe un peligro real que el presidente esté “tirando el agua del baño con el bebe dentro”. El compromiso de López Obrador de tirar de ciertas palancas financieras para erradicar la corrupción es loable y necesario para México, al igual que la posibilidad de ajustar la política social para garantizar mayores flujos de beneficios a quienes la necesitan. Pero la provisión constante de servicios sociales y de salud importantes para el pueblo mexicano, junto con los muchos migrantes que continúan pasando por México en su camino a los Estados Unidos, podría ser el costo. Muchas organizaciones que dependían de fondos del gobierno ahora deben esforzarse más de lo normal para mantenerse con vida, buscando donaciones de otras partes de la comunidad o reduciendo los servicios que ofrecen a aquellos que pueden ser financiados por fuentes extranjeras como Open Society Foundations. Algunos están en riesgo de cerrar por completo.

Muchas organizaciones que dependían de los fondos del gobierno ahora deben esforzarse más de lo normal para mantenerse con vida. Algunas pueden cerrar por completo.

En las ciudades en la frontera entre Estados Unidos y México, varias organizaciones de la sociedad civil que trabajan con poblaciones afectadas por el VIH y otras poblaciones vulnerables ya se han visto gravemente afectadas por los recortes de fondos.. Según Marc Krupanski, Oficial del Programa que supervisa este trabajo de reducción de daños en Open Society Foundations, el uso de drogas inyectables se concentra en las ciudades en la frontera. Señaló que las ciudades fronterizas como Ciudad Juárez, Mexicali y Tijuana también han tenido históricamente una mayor prevalencia de trabajo sexual. Las personas que usan drogas inyectables y trabajadoras/es sexuales se encuentran entre las poblaciones clave a las que se destina el apoyo y el tratamiento como parte de la respuesta mundial al VIH.. Krupanski dijo que hay muchas organizaciones locales en las ciudades fronterizas que ahora enfrentan algunos obstáculos críticos debido a los recortes de fondos.

“Por ejemplo, Prevencasa, un servicio comunitario para personas que viven con el VIH en Tijuana, se ha visto directamente afectado por los recortes de fondos de López Obrador. «Sabemos por ellos que las personas no han podido mantener su tratamiento debido a la falta de disponibilidad [de medicamentos]», dijo Krupanski. Los riesgos de estas interrupciones no solo se relacionan con el tratamiento, sino que también afectan las intervenciones vitales, como el abordaje de distribución de jeringas y agujas estériles, los programas de alcance a pares y la distribución del condón, que son fundamentales para la prevención y reducción del daño del VIH.

Alfonso Rivera, de Prevencasa, confirmó que los recortes han ejercido presión sobre los servicios que brinda la organización, en particular sobre el suministro de medicamentos que anteriormente se podían comprar con fondos del gobierno.

También señaló que la represión de los migrantes en la frontera de los EE. UU. ha creado reticencia entre sus clientes a continuar retirando su tratamiento. Si bien el tratamiento para el VIH se brinda en México, legalmente de forma gratuita y sin discriminación, un gran estigma cultural ya impide que muchos se hagan la prueba y el tratamiento.

Los recortes de fondos y la represión de los migrantes solo han agravado este problema.. «Tuvimos un par de personas migrantes con VIH que no querían buscar tratamiento porque no tenían resuelto su estatus migratorio, por ejemplo, mientras esperaban cruzar a los Estados Unidos», dijo Rivera a Foreign Policy. Los pacientes se encontraban en México mientras esperaban el resultado de sus solicitudes de asilo político bajo la política llamada “Permanecer en México” que requiere que los solicitantes de asilo esperen en el lado mexicano de la frontera hasta que su caso sea escuchado en los Estados Unidos.

Como resultado, las necesidades de tratamiento para los migrantes que viven con el VIH en México han aumentado. La Clínica Condesa, que ha estado atendiendo a personas que viven con el VIH en la Ciudad de México durante los últimos 20 años, incluye un programa conocido como Clínica Santuario a través del cual los migrantes de cualquier país y con cualquier estado migratorio pueden acceder a las pruebas y el tratamiento.

“Desde enero de 2017 hasta junio de 2018, 941 pacientes, o aproximadamente el 49.7 por ciento de la clientela migrante general de la clínica eran de Venezuela, Colombia y América Central, especialmente Honduras y El Salvador, muchos de los cuales ingresaron a México con la esperanza de llegar a los Estados Unidos. El año anterior, el número total fue de 241”, dijo el director médico de la clínica, Florentino Badial Hernández, a la agencia nacional de noticias Notimex en noviembre de 2018.

Las preocupaciones sobre el acceso al tratamiento del VIH en todo México también se suscitaron en mayo cuando el gobierno federal, que, en la práctica, proporciona acceso universal gratuito a estos medicamentos que salvan vidas para las personas que viven con el VIH, cambió la forma en que compró los medicamentos de las compañías farmacéuticas. El cambio fue bien recibido por los defensores del VIH, pero el período de cambio resultó en demoras en la compra, distribución de los medicamentos y desabastos, lo que luego retrasó el acceso al tratamiento para algunas personas por un breve período de tiempo.

A pesar del cambio de financiación, Brenda Crabtree-Ramírez, médica del personal del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud y Nutrición Salvador Zubirán en la Ciudad de México, dijo sentirse optimista sobre el futuro del tratamiento del VIH en México, específicamente porque México está a punto de convertirse en el primer país de América Latina en implementar el uso del Biktarvy, una nueva generación de medicamentos para el tratamiento del VIH que conlleva un régimen de tratamiento de una píldora al día.. El lanzamiento se propuso como parte de las negociaciones entre el Porgrama nacional de VIH / SIDA, Censida, y las compañías farmacéuticas para cambiar los arreglos de compra de medicamentos contra el VIH en México. El fabricante de Biktarvy, Gilead, acordó una compra masiva a un precio más bajo, y la implementación en mexico de Biktarvy serán las más grande del mundo.

México está a punto de convertirse en el primer país de América Latina en implementar el uso de Biktarvy, una nueva generación de medicamentos para el tratamiento del VIH que conlleva un régimen de tratamiento de una píldora al día.

El lanzamiento de este medicamento es un punto brillante en el reciente tumulto en torno al acceso a medicamentos y financiamiento, prometiendo que la escasez de medicamentos no se repetirá (porque reemplaza a otras antiretrovirales y habrá un suministro continuo) y que los pacientes nuevos en particular accederán, teniendo. una forma nueva y simple de recibir los medicamentos antirretrovirales que necesitan.

Krupanski, el oficial de Open Society Foundations, también señaló que México está trabajando desde una base muy sólida (hasta lo cambios recientes) para apoyar a las personas que viven con el VIH dentro de sus fronteras. La creación de Censida y sus relaciones de trabajo con el Instituto Nacional de Desarrollo Social de México fueron particularmente positivas, dijo. «Esas agencias establecieron fondos a través de organizaciones locales de la sociedad civil que están bien posicionadas para apoyar a las personas con VIH, que tiene la confianza de las poblaciones clave. Creo que muchos otros esperaban que otros países pudieran seguir este modelo», dijo Krupanski.

Últimamente, la comunidad internacional «consideraba que México tenía una de las mejores prácticas con un Estado que asumia el financiamiento doméstico para la prevención y el tratamiento del VIH».

Si bien Krupanski dijo que los recientes cambios de financiamiento han puesto en riesgo el modelo de México, agregó que en el futuro espera que Censida continúe apoyando a las organizaciones locales que brindan servicios directos a las poblaciones vulnerables, especialmente dado que las organizaciones de la sociedad civil son responsables de la reducción en el número de nuevas infecciones, además de brindar apoyo comunitario a las personas que viven con el VIH.

Por ejemplo, el Programa Compañeros, en Ciudad Juárez, informa que redujo significativamente la tasa de VIH entre clientes de las poblaciones clave que son el foco de la respuesta mundial al VIH: migrantes, trabajadoras/es sexuales y aquellas personas que usan drogas. Un análisis de 66,973 personas incluidas en los programas de reducción de daños en todo México, publicado en agosto, mostró que se estimaron 869 infecciones por VIH fueron evitadas entre 2015 y 2018 debido a la participación en esos programas.

Las organizaciones de la sociedad civil son algunos de los vínculos más fuertes en la respuesta mundial al VIH de México. Son espacios seguros libres de vergüenza y estigma donde las pruebas y el tratamiento pueden comenzar y continuar para una variedad de poblaciones vulnerables. El estado fronterizo de Nuevo León aprobó una ley el 21 de octubre, que permite a los médicos oponerse al tratamiento de personas con VIH (migrantes), un desarrollo preocupante que subraya la urgencia de apoyo para los grupos que brindan tratamiento.

En respuesta a las críticas de los recortes de fondos anunciados, López Obrador dijo que el programa general de financiamiento del gobierno para las organizaciones de la sociedad civil se está revisando con el fin de garantizar que no haya intermediarios entre el tesoro y los beneficiarios de los fondos. Aún no se ha revelado exactamente cómo se garantizará esto. 

Si el presidente no quiere que explote una «bomba de tiempo» bajo su administración, debe asegurarse de que estas organizaciones comunitarias no estén en desventaja por los cambios recientes en la política y encontrar una manera de devolver los recursos del gobierno en los que estos grupos necesitan. Otras partes de la respuesta al VIH de México, como el lanzamiento de Biktarvy, siguen liderando el mundo: no es demasiado tarde para revertir el curso para mantener a las poblaciones clave apoyadas y mantener baja la tasa de infecciones por el VIH.

Ann Deslandes es una escritora e investigadora independiente. Twitter: @Ann_dLandes