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Fuente: who.int

La OMS ha certificado oficialmente que Argelia y Argentina están libres de paludismo. La certificación se otorga cuando un país demuestra que ha interrumpido la transmisión autóctona de la enfermedad durante un mínimo de 3 años consecutivos.

El paludismo es una enfermedad que se contrae a través de la picadura de mosquitos infectados y sigue siendo una de las principales causas de muerte en el mundo. Se estima que en 2017 hubo 219 millones de casos y más de 400000 muertes relacionadas con el paludismo. Aproximadamente el 60% de esas muertes ocurren en menores de 5 años.

Argelia es el segundo país de la Región de África de la OMS que es reconocido oficialmente como libre de paludismo, después de Mauricio, que obtuvo la certificación en 1973. Argentina es el segundo país de la Región de la Región de las Américas que obtiene la certificación en 45 años, después de Paraguay, que la obtuvo en junio de ​​2018.

Argelia y Argentina notificaron sus últimos casos de paludismo autóctono en 2013 y 2010, respectivamente.

Un «compromiso inquebrantable»

Tanto en Argelia como en Argentina, el paludismo tiene siglos de historia, y la lucha contra él ha sido muy dura. Durante el último decenio, la mejora de la vigilancia permitió que todos los casos de paludismo se identificaran y trataran rápidamente. Es importante destacar que ambos países ofrecieron diagnóstico y tratamiento gratuitos dentro de sus fronteras, asegurando que nadie se quedara atrás en la obtención de los servicios que necesitaban para prevenir, detectar y curar la enfermedad.

«Argelia y Argentina han eliminado el paludismo gracias al compromiso inquebrantable y la perseverancia del pueblo y los líderes de ambos países», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. «Su éxito sirve como modelo para otros países que están tratando de acabar con esta enfermedad de una vez por todas».

Eliminación del paludismo en Argelia

El médico francés Charles Louis Alphonse Laveran descubrió en Argelia, en 1880, el parásito causante del paludismo. En la década de 1960, la enfermedad se había convertido en el principal problema de salud del país, con unos 80 000 casos anuales.

El posterior éxito de Argelia en la lucha contra el paludismo se puede atribuir principalmente a la buena capacitación del personal sanitario, al diagnóstico y tratamiento de la enfermedad a través de la atención sanitaria universal y a una respuesta rápida a los brotes. Combinados, estos factores permitieron al país mantenerse sin casos de paludismo.

«Fue en Argelia donde, hace casi un siglo y medio, se descubrió el parásito causante del paludismo en el ser humano, lo que supuso un importante hito en la lucha contra la enfermedad», dijo la Dra. Matshidiso Moeti, Directora Regional de la OMS para África. «Ahora Argelia ha demostrado al resto de África que el paludismo se puede combatir con liderazgo de los países, acciones audaces, inversiones sensatas y ciencia. El resto del continente puede aprender de esta experiencia».

El camino de Argentina hacia la eliminación

En la década de 1970, Argentina se propuso eliminar el paludismo. Los elementos clave de su estrategia consistieron en capacitar a los trabajadores de la salud para rociar los hogares con insecticidas, efectuar el diagnóstico microscópico de la enfermedad y responder eficazmente a los casos en la comunidad.

La colaboración transfronteriza también fue crítica. Entre 2000 y 2011, Argentina colaboró estrechamente con el Gobierno de Bolivia para rociar más de 22000 hogares en zonas fronterizas y generalizar la realización de pruebas de paludismo.

«Argentina notificó el último caso autóctono en 2010 y ha puesto el empeño, la capacidad de sus sistemas de salud, laboratorio y vigilancia, y el financiamiento necesarios para prevenir el restablecimiento del paludismo en el país», dijo la Dra. Carissa F. Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud/Oficina Regional de la OMS para las Américas «Estoy segura de que Argentina servirá como inspiración y ejemplo para que otros países de las Américas consigan eliminar el paludismo en los próximos años».

Los certificados serán entregados por el Director General de la OMS a representantes de Argelia y Argentina durante la 72.a Asamblea Mundial de la Salud.

Nota para los editores

La OMS certifica la de eliminación del paludismo cuando un país ha demostrado, más allá de toda duda razonable, que la cadena de transmisión autóctona se ha interrumpido en todo el país durante un mínimo de 3 años consecutivos. Además, debe disponer de un sistema nacional de vigilancia capaz de detectar y responder rápidamente a cualquier caso de paludismo, y de un programa eficaz para prevenir el restablecimiento de la enfermedad.

Se han declarado libres de paludismo 38 países y territorios: https://www.who.int/malaria/areas/elimination/malaria-free-countries/en/Para más información sobre el proceso de certificación de la eliminación del paludismo, véase: https://www.who.int/malaria/areas/elimination/certification/es/