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Las noticias sobre una segunda persona que posiblemente ya no padezca de la infección son una distracción del trabajo en el que necesitamos seguir concentrándonos.

Fuente: The New York Times

Por: Gregg Gonsalves


El Sr. Gonsalves es un investigador y activista en sida desde hace mucho tiempo.

El VIH no va a desaparecer en el corto plazo. He estado viviendo con esto por más de 20 años y he visto las historias sobre exageradas que con frecuencia prometen una cura a la vuelta de la esquina, especialmente durante el momento de las grandes conferencias sobre el sida. La noticia de la semana pasada de que una segunda persona parece haber alcanzado una remisión a largo plazo del VIH, después de un trasplante de células madre es un verdadero avance científico. Pero me temo que el sensacionalismo con el que se recibió este informe podría hacer más daño que bien. Oscurece las genuinas luchas que enfrentamos en el combate contra esta epidemia.

En este más reciente caso, el cáncer fue una oportunidad que ofreció la posibilidad de curar dos enfermedades a la vez. El individuo, conocido como el «paciente de Londres», recibió el trasplante de un donante con una mutación genética que confirió resistencia a la infección por VIH. Fue la segunda persona en mantener una supresión viral a largo plazo en ausencia de tratamiento antirretroviral. Timothy Ray Brown, también conocido como el «paciente de Berlín», se sometió a un procedimiento similar hace 12 años, con los mismos resultados notables.

Sin embargo, es poco probable que los trasplantes de células madre de estos raros donantes se utilicen para el paciente VIH positivo promedio sin cáncer, debido a los riesgos relacionados y la impracticabilidad y los costos de estos procedimientos. En realidad, una cura para el VIH sigue siendo un sueño lejano y el enfocarse en los dos pacientes «curados» es una distracción del trabajo que aún tenemos por hacer, esto es más pragmático y no tan destacado como la noticia de que alguien posiblemente esté libre de la infección.


En 1995, estaba junto a la cama de mi primo Carl, quien se estaba muriendo de sida. Sus hermanos, mi tía y yo lo cuidamos durante su enfermedad. Fue el período más terrible de mi vida. Ese año también fue el año en el que también descubrí que yo era VIH positivo. Tenía 32 años. Mis primeros resultados de laboratorio no fueron alentadores. Mis niveles de células T eran bastante bajos, lo que significaba que mi enfermedad ya estaba avanzando hacia la zona de peligro donde estaría en riesgo de contraer infecciones como las que mataron a mi primo. Desde 1981, esta enfermedad había sido una sentencia de muerte para la mayoría de las personas VIH positivas, y tenía pocas esperanzas de sobrevivir.

Pero entonces sucedió un milagro. Hubo un gran avance en el tratamiento del sida poco después de la muerte de Carl. Las personas gravemente enfermas regresaron del umbral y el nuevo tratamiento comenzó a ofrecer una vida normal para otros de nosotros que vivimos con VIH. En unos pocos años, la tasa de mortalidad por VIH se desplomó en los Estados Unidos y en otros países ricos. A finales de la década, una abrumadora campaña comenzó a reducir los precios de estos nuevos medicamentos y a destinarlos a pacientes de todo el mundo. Todo esto llegó demasiado tarde para Carl, pero justo a tiempo para mí y para una generación de personas que viven con el virus.

Uno de los grandes galardones de mi vida es que tuve que trabajar con los activistas que lucharon contra los gobiernos y las compañías farmacéuticas para hacer que todo esto sucediera. Desde finales de la década de los 80, junto con mis colegas en ACT UP y en el TreatmentActionGroup, luché por inversiones en investigación sobre el sida y el desarrollo de fármacos, y por cambios en la forma en que ambos fueron realizados. Para el año 2000, seguí adelante para impulsar el acceso a los medicamentos en los países más pobres. Sin embargo, tomé la decisión en 2008, a mediados de mis 40 años, de volver a la universidad.


Desde entonces, he estado trabajando para resolver los problemas fundamentales que enfrenta la prestación de servicios de atención para VIH y afrontar la epidemia de opioides y enfermedades infecciosas como la hepatitis C que, junto con el VIH, pueden propagarse a su paso.

Si bien debemos seguir soñando en grande y esperar una cura, mi propia historia ha demostrado que a pocos meses del aquí y ahora pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Como investigadores y activistas, debemos centrarnos con urgencia en lo que funciona, en superar barreras para incrementar el tratamiento y prevención contra el VIH, que requerirán soluciones tanto científicas como políticas.

El estudio reciente puede ser un paso importante hacia la obtención de una cura para todos. Pero hay muchísimo más que hacer para garantizar que la promesa de descubrimientos de hace más de 20 años, estos poderosos medicamentos contra el sida, se convierta en una realidad para millones de personas que hoy fallecerán, como mi primo Carl, sin ellos.

Gregg Gonsalves es profesor adjunto en la Escuela de Salud Pública de Yale.